More than basketball

Hoops in the Hood program promotes social responsibility, teamwork and community building

Hoops in the Hood, a summer-long program that helps youth stay active and away from gang violence, is now back in 12 Chicago neighborhoods including Back of the Yards, Little Village and Pilsen.

The summer basketball league brings together residents and youth in their communities while promoting social responsibility, teamwork and community building.

“One of the things that I love about [the program] is that it brings people together from different ethnic groups…No matter what your background or age group is, we all come together to have fun,” said Tameka Gavin, a resident and local block club organizer in the New City area, just south of Back of the Yards.

During this year’s Hoops in the Hood, the games will feature different themes. Each theme will aim to educate the community about housing, education, economic development, civic engagement and public safety.

“That is the reason why we want community organizations’ participation, to inform the people about the resources they have available,” said April Hall, 26, who is the supervisor for the Hoops in the Hood in Back of the Yards this year.

This citywide neighborhood league, a partnership between the Local Initiatives Support Corporation (LISC) Chicago and neighborhood organizations, has grown from four neighborhoods when it began six years ago to 12 today.

According to Back of the Yards Neighborhood Council (BYNC) President Craig Chico, the BYNC has implemented the program with a commitment to promoting social values that in the end, will encourage neighbors to socialize and get to know each other.

“The importance of Hoops in the Hood to this community,” explained Chico, “is first to provide youth with a space where they can play. They come from factions of the community to play together and learn how to deal with each other, how to be disciplined, how to take direction and yet be creative.”

Chico also stressed that one of the most important things about the program is that young residents learn how to be friendly with each other “as opposed to walking across the street and flashing a gang sign,” he said. “They now have to high-five each other and shake hands before and after every game.”

For Gerardo Abrego, a 14-year-old participant in the Little Village Hoops in the Hood program , the league has helped him make new friends in a safe environment.

“I don’t like being at home all day playing games, so I decided I had to get somewhere and get active. [I wanted to] meet new people somewhere where there isn’t violence and where I could be in a safe environment,” he said.

According to the Chicago Police Department’s citywide statistics, murders are up 70 percent from last year, and there have been 15 more shootings from this same time last summer throughout all Chicago.

These murders, shootings and various crimes are a reason why many community organizations are coming together to promote healthy communities and help residents in high-crime areas take back their streets and take ownership of their blocks.

“If nothing else, residents should symbolically understand that this is their street, this is their block, this is their community,” said Chico. “We want residents to come out and barbeque. We want them to talk to their neighbors. We want their kids to be able to go up and down the block not just tonight, but every night. We want to make sure that they know this is their block.”

Mario Romero, a 13-year-old participant, is convinced that these types of programs have a positive impact on the community.

“I became a part of [Hoops in the Hood] so I could get better at my skills and [it] helps me make new friends and meet new people,” said Romero.

Romero hopes to be a professional basketball player in the future, and help children with their techniques.

Many residents like Gavin believe that solidarity, trust, and harmony have to be integrated into the mindset of everyone living in these communities in order to make a change.

“When you have a sense of community, there is less violence and usually less burglaries. I wish we had more programs like these,” said Gavin.

Meanwhile, the program’s mission continues to influence the lives of young people like Abrego and Romero and the communities in which they live.

Chico admits that while programs like Hoops in the Hood are a start, neighborhood violence will not end unless residents talk to each other and become involved.

“We can’t ask the police to help us navigate our way outside this violence. It’s going to have to come from within our own communities,” said Chico. “So we think this is a good start. Let’s get people talking. Let’s get people moving. Let’s get them engaged and encouraged, ” he said.

The best players from each neighborhood tournament across the city will play in the culminating All Star Game at Seward Park on Saturday August 18th.

Other Hoops in the Hood organizations and neighborhoods across the city include:

Albany Park-North River Commission

East Garfield Park- Garfield Park Breakthrough Urban Ministries

Englewood-Teamwork Englewood

Humboldt Park – BUILD

Little Village-Enlace Chicago and Beyond the Ball

Near North-Men In Action

North Lawndale-Lawndale Christian Development Corp.

Pilsen-The Resurrection Project

Quad Communities-The Community Builders

South Chicago – Neighborhood House & YMCA Street Intervention

West Haven-Near West Side CDC

This story is written as part of the We Are Not Alone – No Estamos Solos anti-violence campaign

 

 

 

 

 

Photo by Ivan Villafuerte

Más Que Basquetbol 

Hoops in the Hood promueve responsabilidad social, trabajo en equipo y formación comunitaria

Hoops in the Hood, un programa de verano que ayuda a los jóvenes a mantenerse activos y alejados de la violencia pandillera, está de regreso en 12 vecindarios de Chicago incluyendo Back of the Yards, La Villita y Pilsen.

La liga de basquetbol de verano reúne a residentes y jóvenes en sus comunidades mientras promueve responsabilidad social, trabajo en equipo y formación comunitaria.

“Una de las cosas que me encanta [del programa] es que reúne a gente de distintos grupos étnicos…sin importar cuál es tu origen o edad, todos nos reunimos para divertirnos”, dijo Tameka Gavin, residente y organizadora de un club de cuadra en el área de New City, justo al sur de Back of the Yards.

Durante el torneo Hoops in the Hood de este año, los partidos contarán con diferentes temas. Cada tema se enfocará en educar a la comunidad acerca de la vivienda, educación, desarrollo económico, compromiso cívico y seguridad pública.

“Esa es la razón por la que queremos la participación de las organizaciones comunitarias, para informar a la gente acerca de los recursos que tienen disponibles”, dijo April Hall, 26, quien es supervisora de Hoops in the Hood en Back of the Yards este año.

Esta liga del vecindario a lo largo de la ciudad, una colaboración entre la Corporación del Apoyo a las Iniciativas Locales (LISC)/Chicago y organizaciones comunitarias, ha crecido de cuatro vecindarios cuando inició hace seis años a 12 en la actualidad.

Según el Presidente del Concilio de Back of the Yards (BYNC) Craig Chico, el BYNC ha implementado el programa con el compromiso de promover los valores sociales que al final, instará a los vecinos a socializar y conocerse unos a otros.

“La importancia de Hoops in the Hood para esta comunidad”, explicó Chico, “en primer lugar es ofrecer a los jóvenes un lugar donde puedan jugar. Vienen de las facciones de la comunidad para jugar unidos y aprender a lidiar unos con otros, a ser disciplinados, cómo tomar dirección y a la vez ser creativos”.

Chico también estresó que una de las cosas más importantes del programa es que los jóvenes residentes aprendan a ser amables los unos con los otros “en lugar de caminar por la calle haciendo señales pandilleras”, dijo. “Ahora tienen que ‘chocarla’ y darse la mano antes y después de cada partido”.

Para Gerardo Abrego, un participante de 14 años del programa Hoops in the Hood en La Villita, la liga le ha ayudado a conocer nuevos amigos en un ambiente seguro.

“No me gusta quedarme en casa todo el día jugando, así que decidí que tenía que llegar a algún lado y estar activo. [Quería] conocer a nuevas personas en alguna parte donde no haya violencia y donde pueda estar en un ambiente seguro”, él dijo.

Según estadísticas a nivel municipal del Departamento de Policía de Chicago, los asesinatos han aumentado a un 70 por ciento desde el año pasado, y ha habido 15 tiroteos más que en esta misma temporada el verano pasado por todo Chicago.

Estos asesinatos, tiroteos y varios crímenes son la razón por la que muchas organizaciones comunitarias están uniéndose para promover comunidades saludables y ayudar a residentes en las áreas de alto crimen a recuperar sus calles y tomar posesión de sus cuadras.

“Si nada más, los residentes deberían simbólicamente entender que esta es su calle, esta es su cuadra, esta es su comunidad”, dijo Chico. “Queremos que los residentes salgan a hacer parrilladas. Queremos que hablen con sus vecinos. Queremos que sus hijos puedan ir de arriba abajo en la cuadra no solamente esta noche, pero todas las noches. Queremos asegurarnos de que sepan que esta es su cuadra”.

Mario Romero, participante de 13 años, está convencido de que esta clase de programas tienen un impacto positivo en la comunidad.

“Me hice en parte de [Hoops in the Hood] para mejorar mis habilidades y me ayuda para hacer nuevos amigos y conocer a nueva gente”, dijo Romero.

Romero espera convertirse en jugador profesional de basquetbol en el futuro y ayudar a los niños con sus técnicas.

Muchos residentes como Galvin creen que la solidaridad, la confianza, y la harmonía tienen que estar integradas dentro de la mentalidad de cada uno de los que viven en estas comunidades con el fin de lograr un cambio.

“Cuando tienes una sensación de comunidad, hay menos violencia y usualmente menos robos. Desearía que tuviéramos más programas como estos”, dijo Gavin.

Mientras tanto, la misión continúa influenciando las vidas de jóvenes como Abrego y Romero y las comunidades en las que viven.

Chico asegura que programas como Hoops in the Hood son un comienzo, sin embargo él especifica que los vecindarios nunca estarán nulos de la violencia si los residentes no se hablan los unos a los otros y se involucran.

No podemos pedirle a la policía que nos ayude a navegar para salir de esta violencia. Tiene que venir dentro de nuestras propias comunidades”, dijo Chico. “Así que creemos que es un buen comienzo. Hagamos que la gente hable. Hagamos que la gente se mueva. Hagamos que la gente se motive y se anime”, él dijo.

Los mejores jugadores de cada torneo de vecindario en la ciudad jugarán en el evento culminante del Partido de las Estrellas en el Parque Seward el sábado 18 de agosto.

Otras organizaciones y vecindarios de Hoops in the Hoods en la ciudad incluyen:

Albany Park – North River Commission

East Garfield Park- Garfield Park Breakthrough Urban Ministries

Englewood- Teamwork Englewood

Humboldt Park- BUILD

La Villita- Enlace Chicago y Beyond the Ball

Near North- Hombres en Acción

North Lawndale- Lawndale Christian Development Corp.

Pilsen- El Proyecto Resurreción

Quad Communities- The Community Builders

South Chicago- Neighborhood HouseYMCA Street Intervention

West Haven- Near West Side CDC

 

 


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Written by on August 9, 2012

Filed Under: Community Campaigns



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